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The Best Grizzly

Hockey jersey worn by Frank Horvat c. 1965/1966 (PWNHC/2017.22.1)

The Best Grizzly

Hockey has deep roots in Canada’s Northwest Territories. In 1825, one of the earliest recorded games was played on Great Bear Lake by the expedition crew of Arctic explorer John Franklin. Upon the discovery of gold in Yellowknife, several mines began operations and the settlers started hockey leagues to pass the time during the winter. Sport leagues were so popular, that gold mines recruited workers based entirely on their athletic talents.

Frank Horvat worked at the Giant Mine in Yellowknife from 1952 to 1967 and was the star player on the Giant Mine’s team, the Giant Grizzlies. Frank, a top scorer, was so feared by his opponents that they once sabotaged his car to keep him from getting to the game. “You might think it was fun, but it was war,” Frank once said. He was a tower of strength, handling a puck with such barreling force the defense couldn’t lift his stick. The Giant Grizzlies were the team to beat throughout the 1950s-60s, with captain Frank leading the charge.

The Prince of Wales Northern Heritage Centre is proud to showcase Frank Horvat’s hockey jersey in time for Hockey Day in Canada, which is being broadcast from Yellowknife in February 2020.

Written by Ryan Silke, published in the January/February 2020 edition of Muse magazine. Published by the Canadian Museums Association.

 

Le meilleur Grizzly

Le hockey a des racines profondes dans les Territoires du Nord-Ouest. C’est dans cette région que les hommes participant à une expédition avec l’explorateur John Franklin ont joué l’un des premiers matchs de hockey sur glace documentés au Canada. En 1825 sur le Grand lac de l’Ours. Après la découverte d’or à Yellowknife, plusieurs mines sont entrées en exploitation. On organisait alors des ligues de hockey pour passer le temps pendant l’hiver. Les ligues de sport étaient si populaires que les sociétés d’exploitation aurifère recrutaient des travailleurs uniquement sur la base de leurs talents athlétiques.

Frank Horvat a travaillé à la mine Giant, à Yellowknife, de 1952 à 1967. Il était le joueur vedette de l’équipe de la mine, les Giant Grizzlies. Ses adversaires le craignaient tellement qu’ils sont allés jusqu’à saboter son auto pour l’empêcher de se rendre à un match. « Vous pensez peut-être que c’était amusant, a déjà affirmé M. Horvat, mais c’était la guerre! ».

Ce joueur extrêmement puissant maniait la rondelle avec une telle force que les défenseurs de l’équipe adverse n’arrivaient pas à soulever son bâton. Les Giant Grizzlies étaient l’équipe à battre tout au long des années 1950 et 1960. Et c’est Frank Horvat, leur capitaine, qui menait l’offensive.

Le Centre du patrimoine septentrional Prince-de-Galles est fier d’exposer le chandail de hockey de Frank Horvat à temps pour la Journée du hockey au Canada, dont les activités seront diffusées à partir de Yellowknife en février 2020. M

Texte de Ryan Silke; publié dans le numéro de janvier-février 2020 du magazine Muse, une publication de l’Association des musées canadiens.

Chandail de hockey porté par Frank Horvat vers 1965-1966 (CPSPG/2017.22.1)